De verwarde man

Een aanklacht tegen de copy & paste cultuur

Archief voor gemakzuchtige journalistiek

Verwarde man legt gemakzuchtige journalistiek bloot

Journalisten hebben nogal eens de neiging om de verwarde man ten onrechte in diskrediet te brengen. Vandaag verscheen op hln.be een bericht met de kop Verwarde man steekt twee voorbijgangers dood op straat. Een reden om de man verward te noemen is niet te vinden in het bericht. Lees maar even met mij mee:

Een verwarde man heeft twee voorbijgangers doodgestoken op straat in Rostock. De man sprong vanop de eerste verdieping uit een huis en stak met een keukenmes zijn slachtoffers dood.

Zijn eerste slachtoffer was een man van 67. Na de eerste steekpartij wilde hij terug naar huis gaan maar toen hij merkte dat een vrouw zich over het slachtoffer ontfermde, sloeg hij opnieuw toe. Als een gek ging hij tekeer en stak ook de vrouw dood, zegt aanklager Peter Lückemann.

De twee slachtoffers schreeuwden nog om hulp. Voorbijgangers verwittigden de politie maar keken verder niet naar de slachtoffers om.

Toen agenten aankwamen, viel de dader opnieuw aan. Hij trof een agent in de borstkas. Zijn collega schoot de dader in het been en pakte hem op. Wat de man bezielde is nog onduidelijk. De dader werd naar een ziekenhuis overgebracht. De aanklager beslist vandaag over de eventuele aanhouding van de dader. In het andere geval zal hij naar een psychiatrische kliniek overgebracht worden.

Wat is er gebeurd met het show don’t tell-principe in de journalistiek? Als die man verward is, laat dan zien waar dat uit blijkt. Er staat nu letterlijk ‘Wat de man bezielde is nog onduidelijk’. Waarom dan op de zaken vooruitlopen? Hangende het onderzoek is met de huidige feiten nog niets te zeggen over de toestand van de man.

Een typisch geval van gemakzuchtige journalistiek dus. In het hoofd van de journalist zal het wel ongeveer als volgt zijn gegaan: “Ik weet niet waarom hij het heeft gedaan. Wat hij heeft gedaan is ongebruikelijk. Dus zal de man wel verward zijn.” Ik spreek de oprechte wens uit dat journalisten dit soort redenaties voortaan voor zich houden.   

De (echte) verwarde man

Advertenties